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2005年05月02日

『消滅する言語』と図書館員の出来ること。

ディヴィッド・クリスタル著『消滅する言語』(中央公論新社,2004.11 中公新書)

しばらく前に買って積ン読になっていた本。
ちょっとした事情で言語学関係の興味がわいたので読む。


ある言語学者がある言語を話す最後の話者を尋ねると,
彼女は2時間前に亡くなったと聞かされる。そんなことの繰り返し。

著者の試算では,いま2週間に1つのペースで言語が消滅しているという。
単語のレベルの問題ではない。日本語や英語といったレベルでの言語が消えている。
現存する言語は約6000(±2000)。今後100年で,この半数の言語が消える。
その現実,その脅威,その前で我々が何をすべきで何ができるか,その慨述である。

言語危機というこの現象についてまるで知らなかったわけではないけれど,
実際を知ると,やはり戦慄する。

自分のかつての専門である民俗学,たとえば口承文芸研究にも似たような状況がある。
ある地方の昔話を話せる話者は年々減っており,
苦労して見つけた話者も,翌年にも話を聞けるとは限らない。
こちらは言語以上にスパンが短いし,言語以上に重大事とは見られていないだろう。

まして,言語がなければ口承文芸もありえない。
言語の消滅は,
無数の物語の消滅であり,
その背後にある無数の人々の,営為の消滅である。
人々の気質,生活風土,歩み続けてきた経験,
それらと密接結びついたかけがえのない言語。

言語という地盤と引き替えに,
鬱蒼としたジャングルは奈落へと落ちる。


この本に書かれているのは,そんな「言語の死」と必死に向かい合う言語学者たちの意志である。

救うべき話者たちに誤解され,罵倒されていく葛藤。
倒れていく人々を前に,言葉を書き留めるだけという矛盾。
活動の意義さえ理解されず,無関心が機会を踏みつぶしていく孤独。
正義の味方よろしく,助けられる言語は選び取られた言語だけであるという自問。
文化への介入が正しいのか,このまま自然に任せて待つべきではないか,そんな正論さえ,覆しきれない苦悩。
そしてそんな苦悩とは無関係に,
一つまた一つと言語が消えていくという現実。

確かに,紛争・貧困・疫病・圧政・災害,そんな身に迫る脅威と比べて,
言語の問題など,些細なことかもしれない。
言語などは二の次三の次。一冊の辞書より,一斤のパンを。
それはすごくまっとうな意見だろうと思う。

けれど,失われてしまったものが二度と取り戻せないのは,
人の命も,希少な動物も,そして人の営為の果てにある言語も同じである。
たとえ幾つもの問題があるとしても,
自分は彼らのような活動を,大いに支持したい。


さて,では言語の危機を理解したとして,では我々に何ができるのだろうか?
もちろんこの本にはそのことについても書いてある。

たとえば,言語の死を引き起こす明確な原因の一つが貧困である。
話者たちの社会に経済支援し,産業などを盛り立てていくことが有効である。

また,危機言語話者たちの意識の改革も重要だ。
ときに自身の言語に否定的であることがある。
彼らに語りかけ,その認識を改めさせていくことも大事だという。

あるいは,言語教育のための準備。
内部からの,言語を教育でき,あるいは研究できる人材の発掘と育成。

もちろん,政策や法制度に対しても活動していくことが大切だろう。


だが,こうしたことはそれなりの訓練を受けた言語学者であったり,
政治的・経済的な力のある人間しかできない作業である。
ここで,自身の図書館員という立場をふまえて考えてみるとどうだろう?

たどりつくのは,この問題が人々に理解されていないという現実である。
言語危機の問題は,言語学者と,一部の運動家や知識人,
そしてたまたまそれを知った自分のような人間くらいにしか共有されていない。
それは教育やマスコミなどの問題でもあるのだろう。
そして勿論,我々図書館員の責任でもあるのかもしれない。

だから,この問題を知らせるということ。
こうした問題を理解し,どのような資料があるかを把握し,
それを利用者の目に触れさせ,提供していくということ。
それが図書館員にできる唯一の,そして最大の貢献であると思われる。

無論,現実の危機言語と近い距離にある図書館であれば, もっと別の貢献もありうるだろう。
単に発行された文献を蓄積するのではなく,言語学者などと協力し,
その言語の記録を発掘し,また新たな記録を作成し,地域資料として提供していくことも重要である。
もっと広い幅で考えてみれば,地域の方言を集めるような業務も,
こうした危機言語への予防の一端であるのかもしれない。

近年,図書館でも「多言語サービス」というものが言われている。
危機言語に対する取り組みは,その延長,あるいは一部といえるものかもしれない。
その意義を理解し,実行していくことが大事だろう。

この本を読み,そんなことを考えた。


関連リンク:
wikipedia: 危機に瀕する言語
日本語で読む「危機言語」
NPO法人 地球ことば村・世界言語博物館


あと,この本の書評なんかもちらほら見つけたけれど,
トラックバッグの方法とか作法がよくわからんので以降。

投稿者 Myrmecoleon : 2005年05月02日 21:26

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